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2008年12月20日

爱迪生不是一个人

如果没有爱迪生,我们的物质生活,也会万古如长夜吧。最近我看了一本《解剖发明家─爱迪生传》,对爱迪生有了不一样的看法。出生于1847年的爱迪生,从小 就很爱问「为什么?」然而,可能因为他的脑袋构造和别人不太一样,自小被视为低能儿,一生只上过三个月小学,还好他的母亲是一位教师,耐心的教导他,才使他变成「发明大王」。

葬礼之前才退休

他从12岁就当报童赚钱以维持他的化学实验室。此后爱迪生陆续发明了灯泡、留声机、电报机、电影机、圆形唱片、磁力析矿机、鱼雷机械装置、水底潜望镜、压碎机……。

爱迪生活得久,享寿84岁,曾有人问他:「何时会退休?」他回答:「葬礼之前。」他去世后,留下「两千项发明」的成果。每一项发明过程都是复杂的,以电灯来说好了,传说他做了1600多次耐热材料和600多种植物纤维的实验,才制造出人类第一个灯泡。

有人研究过,一个人一辈子要完成这么多复杂的发明,实在不太可能,归功于爱迪生的时间管理必有独特窍门。也有人歌颂他的名言:「天才是九十八分血汗加两分灵感。」「生前不必多睡,死后必定长眠。」认为他是个不眠不休勤奋工作的代表。

没错,以上的描述都是对的。但却不足以说明爱迪生为什么可以完成那么多发明。事实上,他一个人是办不到的。
爱迪生是他所率领的研究团体名称。这个团体包含各行各业的聪明人。他们有不同国籍,这些人有博士、也有人完全没受过教育,爱迪生给每个人依专长取绰号,比如其中有一位纺织工人帕特罗,被称为「艺术」,因为他的手很灵巧。这个团体的人来来去去加起来有数百人,当时发明也赚不了太多钱,所以一年多发不出薪水是 常有的事,但是他们仍然愿意跟爱迪生一起工作。

借重别人的专长

爱迪生很聪明,他甚至知道自己还不够聪明,所以必须借重别人的专长,把人放在最适合的位置。他也很擅长鼓励工作伙伴,有人形容他「个性像电灯一样,照亮整个房间」,人们都乐意跟一个会改变世界的人一起工作。

过去常有人自以为聪明,感叹自己是「只会做事不会做人」,其实,做人,不是逢迎巴结,而是发自内心的想要和一群人一起学习,尊重对方长处,攀登一个光靠自己的力量无法抵达的高峰。

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